Космический колпак (комплект из 2 книг) Валерий Анисимов, Игорь Волк

У нас вы можете скачать книгу Космический колпак (комплект из 2 книг) Валерий Анисимов, Игорь Волк в fb2, txt, PDF, EPUB, doc, rtf, jar, djvu, lrf!

Теперь я могу с полной уверенностью сказать, что утопияантиутопия не мой жанр, а Лем не мой автор. Для регистрации на BookMix. Главная Художественная литература Русская фантастика Космический "колпак" комплект из 2 книг Купить в магазинах: Подробнее об акции [x].

Я читал эту книгу. Валерий Анисимов , Игорь Волк Издательство: Рецензии Отзывы Цитаты Где купить. Понедельник не кончается никогда. Зарегистрируйтесь, чтобы получать персональные рекомендации. Новости книжного мира Сегодня, 25 мая, в истории Сегодня День филолога!

Эта дата близка и дорога всем, кто так или иначе связан с филологией — И это вскоре вывело начинающего журналиста в первые ряды пишущей братии. Поэтому, когда два дня назад тесть позвонил и начал напрашиваться на ужин, он не особенно удивился такой настойчивости. Когда ужин закончился, пятилетний Билл вместе со Сьюзен покинули столовую. Генерал, раскурив трубку, начал издалека:. Мы у истоков новой эры в истории человечества. И я - один из тех, кто об этом осведомлен.

То, что сейчас скажу, - государственный секрет. И, видит Бог, я не сторонник того, чтобы кто-нибудь узнал о нем. Лишь избранные знают, о чем идет речь. На днях состоялись испытания. Они дали положительный результат. Я, правда, был против этого излишне усложненного хода, но поскольку "утечка" санкционирована, не вижу причин, препятствующих тому, чтобы именно ты был к ней причастен.

Ни твой редактор, ни кто-либо другой не должен знать о нашем разговоре. Начнется обычная шумиха, тебя попытаются привлечь к ответственности, будут требовать, чтобы ты назвал источник информации, но ты молчи! Под тяжестью улик мы признаемся, что у нас действительно ведутся определенные исследования по созданию Впрочем, данная проблема тебя касаться не будет.

Мы с тобой должны отработать "утечку". Как только Смит дошел до этой сцены в своих воспоминаниях, у него за спиной раздался скрежет ключа в замке. Вошел уже знакомый ему человек. Для всех вы спали так же, как и остальные. Просто проснулись раньше, и вас раньше допросили. И прошу учесть, что молчание в ваших интересах. Там уже собрались все участники просмотра.

Минут через десять пришел и сам генерал. Он сел за свой огромный, массивный стол. И, обведя всех присутствующих тяжелым, мрачным взглядом, сказал:. Мы пока не знаем, чьих это рук дело. Но уже блокированы все дороги, аэропорты страны. Необходимые силы приведены в состояние повышенной готовности. Правда, на мой взгляд, в ближайшее время рассчитывать на положительные результаты поисков было бы наивно: Из города никому не выезжать.

О малейших контактах с сомнительными личностями, подозрительных телефонных звонках немедленно сообщать мне. После этого генерал встал из-за стола, прошелся по комнате и грузно уселся напротив Смита. Журналист поразился той перемене, что произошла за считанные минуты с его тестем: И кто имел сюда доступ.

И это меня очень тревожит. Здание, где мы сейчас находимся, является филиалом центральной лаборатории. Мы его выбрали потому, что здесь меньше любопытных глаз и охрана достаточно надежная.

Но сегодня - надо же было случиться такому совпадению! И на территории оказались посторонние Неужели нельзя было найти более удобный случай, чтобы похитить профессора? Но у налетчиков просто не было другого случая. Видишь ли, Садлер, как и его работа, строго засекречен. Насколько это, конечно, возможно в наше время. Хотя, естественно, и он располагал определенной долей свободы.

Профессор любил шикарные курорты, дорогие отели, да и вообще красивую жизнь! Но в последние месяцы его будто подменили. Я объяснял это тем, что работа вступила в решающую фазу. Но теперь, анализируя происшедшее, склонен думать, что Садлер был чем-то напуган. Он прервал абсолютно все связи с окружающим миром, буквально не выходил за территорию лаборатории.

Более того - поселился там. А вчера потребовал, чтобы на просмотр мы его доставили на вертолете. Наотрез отказался ехать в автомобиле. Пришлось пойти на уступку. Я начинаю подозревать, что если бы мы поехали с Садлером на автомобиле, просмотра вообще не было бы. Но вот что не дает мне покоя: Надеюсь, в ближайшее время мы получим ответ хотя бы на этот вопрос.

Но думаю - вряд ли. Я ведь не отвечал за безопасность Садлера. В разговоре наступила пауза. Генерал барабанил по столу короткими, сильными пальцами. А Смит раздумывал, стоит ли говорить тестю о том, что он увидел и услышал во время налета. Игла вошла в мою записную книжку. Это дало мне возможность узнать некоторые детали похищения. Я даже видел одного из налетчиков. Это был человек с небольшим, но глубоким шрамом на правой щеке. Ты должен забыть все, что видел и слышал по время похищения Садлера.

Забыть навсегда, выбросить из головы. И ни при каких обстоятельствах никому никогда об этом не рассказывать. Если ты нарушишь мой приказ а это приказ! Хьюз внимательно оглядел присутствующих. Подолгу останавливал на каждом свой взгляд, словно высчитывал их потенциал, заранее прикидывая, какую пользу может принести тот или иной собеседник в решении неожиданно возникшей проблемы.

Серьезней ситуации в его практике советника главы государства ранее никогда не возникало. Похищен профессор Садлер - руководитель разработок нового вида оружия!

Хьюз чуть наклонил свою крупную голову с вьющимися каштановыми волосами, отвисшими щеками и срезанным подбородком, сверкнул толстыми стеклами очков в роговой оправе и, поведя широкими плечами, произнес:. Командующие сухопутными, морскими и военно-воздушными силами поочередно кивнули в знак согласия.

Сидя вдоль длинного полированного стола, спокойно и молчаливо ждали указаний. В отличие от них начальник разведслужбы находился в крайнем возбуждении. Ему все было ясно с той минуты, как он узнал о причине срочно созванного, сверхсекретного совещания. И как только взгляд советника обратился на него, воскликнул:. У меня нет сомненья - это дело рук нашего главного противника А сейчас предоставим слово генералу.

В его ведении находится контроль за разработками нового вида оружия. Он был свидетелем похищения. Знает многие подробности необычного дела.

От него же я получил рекомендации и по поводу состава просмотровой группы. В частности, в нее был включен журналист. Вокруг него и так, можно сказать, сотни постов. Через них невозможно пройти незамеченным. Или хотя бы расскажите, какие сны они видели, лежа между кресел.

А вот упали последними. Их стойкость - наша общенациональная победа. Более того, они помогли нам и в экономическом плане, сохранив в неприкосновенности содержимое своих "бульдогов". Но раз уж вы с ними имели интимную беседу, скажите: Может быть, стадо бизонов промчалось к армейскому буфету?

Или дюжина "летающих тарелок" облепила потолок кинозала? И вы до сих пор не представили материалы о поразительном открытии на соискание Нобелевской премии? Генерал, - продолжил Хьюз, - я обращаюсь снова к вам. Ваше рвение на службе отмечено уже не раз.

И наградами, и иными способами. Скажите, а вы не заметили чего-либо, что могло бы нас натолкнуть на какой-то определенный след в поисках профессора Садлера? Вы тоже подключайтесь к нам, господа, - обратился советник к собравшимся. Не трудно предположить, что среди зрителей находились и будущие похитители.

Кто они, нам неизвестно. А им зато известно теперь очень многое. Ведь Садлер говорил достаточно громко? К тому же в аппарате до стрельбы оставалась пленка. А после стрельбы ее уже не было. Я правильно анализирую ваш утренний доклад? Кстати, что там было из этих "доказательств"? Потом резко, на выдохе, добавил: Задача его была получить кинодокументы и убрать нашего разработчика! Неужели новый вид оружия столь совершенен, что даже просмотр фильма о его испытании кончается исчезновением людей?

Кстати, генерал, какое впечатление лично на вас произвел доклад Садлера? Мы действительно шагнули вперед? Избирательные и экранированные взрывы ядерных устройств выдающееся достижение военной науки и техники. Теперь весь мир у нас под космическим "колпаком", и Мы можем диктовать свои условия. А что ждет нас, если - будем исходить из худших вариантов кое-кому наши доводы не покажутся убедительными и земной шар однажды превратится в небольшой пылающий шарик на космическом маскараде планет?

Противник узнает о взрыве ядерного снаряда или бомбы, только удобно устроившись на небесах. Специальная система лазерной оптики и ряд других новшеств, устанавливаемых на спутниках, создают не только у людей, но и у всех установок противовоздушной обороны эффект "обмана зрения". Потенциальный враг не знает и не может узнать, когда, где, каким образом произойдет взрыв ядерного устройства.

Более того, оставшиеся в живых вне "экрана", даже войдя в плоскость "цилиндра", не в состоянии догадаться по внешним признакам о том, что природа вещей изменена. Профессор Садлер добился огромных достижений, сумев решить проблемы экранированности взрыва и восстановления местности, подвергнутой воздействию, до первоначального состояния. Но он не нашел решения вопроса, связанного с радиацией.

На пораженной территории после "профилактических" работ, которые проводятся в цепной последовательности со взрывами и бомбардировками, вновь, как и прежде, будут расти деревья, распускаться цветы, пастись на лугах скот, но Деревья, цветы, животные будут нести значительную дозу радиации.

Как назвал ее Садлер, "пост-радиации". Она не опасна для человека, пришедшего на территорию "цилиндра", но лишь до тех пор, пока он не начал пользоваться продукцией окружающей среды. Спиленное им дерево, сорванный цветок, съеденный кусок жареного бекона мгновенно введут его в замкнутую цепь радиоактивного облучения. Причем для него "пост-радиация" станет смертельной.

Роговая оправа очков Хьюза подпрыгнула вверх вместе с дернувшимся толстым мясистым носом. В рассказе генерала его встревожила не только информация, но и тон, которым она была изложена. Хьюзу показалось, что генерал в чем-то не откровенен, чего-то не договаривает. И, видя, что тот медлит с ответом, переспросил:. Оно создано для борьбы с ними. А сможем ли мы назвать этим словом конечный итог операции, после которой плоды нашего успеха станут плодами запретными?

Хотя бы потому, что все те миллионы, что были вложены в разработку нового оружия, уже практически истрачены. Хьюз поймал себя на ощущении того, что начинает раздражаться. Уже более часа сидят они здесь вшестером. Генерал толчет воду в ступе. Начальник разведслужбы сидит, обидевшись на некачественно работающий кондиционер. А трое главнокомандующих, полагая, что урок в колледже еще не закончился, молчат, видимо, надеясь на то, что, если их не вызовут к доске, им удастся обойтись сегодня без "неуда".

Все, что может уничтожать, должно прежде всего Я военный, мой отец и дед тоже были офицерами. И я привык к суровому закону войны: По словам генерала, мы еще не можем полностью воспользоваться выдающимся открытием Садлера. Но мы уже в состоянии уничтожить любого противника. Такая перспектива обещает нам триумф. Территория потенциального врага велика, но она представляет собой целостный континентальный элемент.

Экранирование его не составит труда и в конечном счете позволит освоить остальные континенты - на них у нас нет соперников. И будущее - я в этом убежден - за нами. Если миллионные вложения в деятельность группы профессора Садлера привели нас к грандиозному открытию в области военной техники, то миллиардные позволят решить и вопросы, оставленные открытыми в решении проблемы "пост-радиации".

Доказательством тому многочисленные примеры истории. Именно военный гений определяет ее развитие. Достаточно появиться одному острому уму, охватывающему тактику и стратегию ведения боя в глобальных масштабах, как положение дел круто меняется в пользу более блестящего мундира. Извините за столь высокопарный стиль.

Я думаю, что многие из присутствующих разделяют ваше мнение. Но вот как быть с блестящими умами? Военным гением можно только лишь родиться. А на профессора легко выучиться в университете. Заплатите побольше любому из оставшихся специалистов группы Садлера, и проблема "пост-радиации" будет решена в более короткий срок, чем создавалось само оружие. А каково ваше мнение, генерал?

Вопрос застал генерала врасплох. В этот момент он думал о "дипломате", оказавшемся в конце концов в его руках после того, как он сам, лично, в полном одиночестве "прочесал" весь зал и нашел его за портьерой. Что произошло с содержимым?

Ни на один из вопросов генерал не находил ответа. А тут требовалось отвечать еще на один, заданный Хьюзом. Похищен и автор открытия. Оглядел присутствующих и закончил: В нашем арсенале достаточно неядерного оружия огромной разрушительной силы, чтобы заставить народы этих континентов думать о собственных нуждах и проблемах.

Язык войны должен быть гибким языком. Разговаривать с противником нужно на том уровне, на котором он находится в своем развитии. Но, - главнокомандующий улыбнулся, наш уровень необходимо держать "чуть-чуть" выше. Чем больше шума, тем значительнее разрушения. А чем больше ущерб, тем меньше прибыль.

Но она тоже ведет свою партию в нашем хоре. Какую цель мы ставим перед собой? Объяснить миру, что время бесконтрольности для него прошло. Взамен аморфного образования из множества государств требуется стать одной большой, не имеющей границ страной. Поэтому я не вижу необходимости рушить, кромсать, уничтожать свое собственное, в конечном итоге, хозяйство. Надо быть просвещенными гуманистами. Итог для противной стороны все равно один - смерть! Какими бы средствами ни велись военные действия. Так отдадим должное гению погибших народов: А спокойно - в "час пик" газом, газом, газом По-моему, тут даже не может возникать ни вопросов, ни возражений.

Специальные команды "санитаров" очистят освобожденные пространства от трупов, ветер развеет незримые химические соединения, лишив их смертельной концентрации, и целые страны, континенты станут свободными для нашей предпринимательской деятельности.

Мы не могли этого сделать до сих пор, имея в мире сильного "неэкранированного" противника. Но теперь-то, когда в наших руках такое мощное оружие, кто мешает нам провести акцию очищения планеты от лишних ртов, занятых в основном бродяжничеством и попрошайничеством?

В мире будущего должен жить сильный и деловой человек. Главнокомандующим не надо было объяснять, что делать дальше. Они дружно поднялись со своих мест, развернулись и направились к выходу из кабинета. И не стесняйтесь беспокоить меня, даже если будете в этот момент находиться в кровати любовницы.

Насколько мне известно, ее мужем является упомянутый вами журналист. Смит Бартон, не так ли? Он был на просмотре. Я запретил ему где-либо упоминать о происшедшем. Да он вряд ли помнит что-нибудь существенное: Ведь он находился в том же состоянии, что и все остальные в зале. Я буду ждать от вас сообщений. Советник дождался, когда замкнется узенькая щелочка в проеме, и после этого повернулся к начальнику разведслужбы. Так, на всякий случай. У меня нет сомнений в его лояльности правительству и верности офицерскому слову, но не люблю, когда в таком возрасте кичатся супружеской верностью.

Хьюз наклонил свою огромную голову со срезанным природой подбородком и оглядел ссутулившегося начальника разведслужбы.

А вот следующий мой вопрос, действительно, может показаться странным Вы не могли бы установить постоянное наблюдение за. А покрывать их или восполнять правительственными ассигнованиями я не могу. Кругленькая сумма поступит на ваш счет от имени частного лица. Советник склонился вперед, всем своим видом приглашая к еще более доверительной беседе, и закончил:. И начальник разведслужбы чуть повернулся правым боком к советнику. Видимо, ему было значительно хуже слышно с другой стороны.

Но не стал вслух давать советы своему визави. Напротив, еще более заговорщицким тоном спросил:. В случае "утечки" информации он был, конечно, на месте. Теперь же, когда эта необходимость отпала, он - как лишнее звено в драгоценном колье, которое так и хочется вырвать.

В частности, о том, есть ли средства, которые могут помешать ему стать излишне разговорчивым. Но подумайте без спешки. И не торопитесь звонить, пока не решите для себя, что выгодней вам и мне. Но, учитывая, что ты не убийца, а мой старинный приятель, я отступлю от этого неписаного правила и предложу тебе чашечку кофе, к которому ты, помнится, всегда был неравнодушен. Я еще не встречал человека, который попросил бы сладкий кофе.

Как будто пить сладкий - стыдно. Но я иной и не пью. И не стесняюсь в этом признаваться. Закончив свою короткую отповедь, Рон отправился на кухню. Он видел, что Смит не в себе, и решил дать ему время собраться с мыслями. Поэтому и кофе варил гораздо дольше обычного. Визит Смита стал для Джексона полной неожиданностью.

В колледже они были закадычными друзьями, потом жизнь развела их надолго. Лет десять не встречались, затем волею судеб оказались в одном городе. Но у обоих работа оказалась настолько суматошной, что видеться доводилось лишь изредка. Последний раз это произошло год назад. И вот сегодня - неожиданный звонок, просьба о немедленной встрече. Видимо, произошло что-то серьезное: Смит не такой человек, чтобы врываться в чужие квартиры, если для этого нет веских причин.

С такими мыслями Рон и появился в комнате, неся на подносе две чашечки ароматного напитка. Когда кофе был выпит, он спросил:. И он поведал другу о случившемся с ним за последнее время.

Рон слушал, не перебивая. А когда журналист закончил свой рассказ, спросил с улыбкой:. И многие дела были созданы подобным образом? Не стоит обижать моих коллег.

Некоторых из них кое-кто хотел бы вообще заставить замолчать навсегда. Но, как бы там ни было, в моем случае все произошло именно так, как я тебе рассказал. Должен добавить и некоторые новые детали. Уверен, что они продолжение истории. Дело следователя решать, что является продолжением, а что - нет.

Говори, и попытаемся разобраться во всем вместе. Пуля вошла ему в затылок и, выйдя в области левой глазницы, расплющилась о каменную ограду. По предварительным данным, цель нападавших - ограбление. При полковнике не обнаружено ни одной ценной вещи или бумаги, за исключением дорогого перстня Расследование этого преступления поручено старшему инспектору полиции Рону Джексону".

И, обращаясь к Смиту, спросил: Час пик еще не наступил, и на шоссе было достаточно свободно. Тем не менее в мое авто врезался темный "Шевроле", который тут же умчался.

Как я остался жив, до сих пор не могу понять. После столкновения нервы мои были столь напряжены, что я решил немного успокоиться. Лучшее место для этого - бар. Бросил машину, взял такси и поехал в ближайшее заведение. Там немного пришел в себя и домой решил добираться пешком. Надо сказать, что неподалеку от моего дома есть темный участок пути, где растут густые старые деревья и улица затемнена.

Когда я проходил там, от стены отделился человек и с ножом в руке неожиданно бросился на меня. Сейчас я благодарю судьбу за то, что некоторое время провел в группе специального назначения! Выбитый нож остался торчать в одном из стволов. Но нападавший на меня человек исчез. Он рванул в сторону и убежал. Я был так ошеломлен, что не попытался задержать его. Ты говорил, что после просмотра фильма прошло четыре дня. Все это время ты жил спокойно, и никто на тебя не покушался.

Наконец кто-то решил именно сегодня убрать тебя, причем это желание оказалось настолько обостренным, что были совершены подряд две попытки. Вспомни-ка все события дня в мельчайших подробностях. Только сначала ответь, ты никому не сообщил об истории с просмотром? Вспомни, что ты еще делал сегодня такое, что так или иначе может быть связано с ним и со всем этим делом? Лишь позвонил генералу, потому что увидел в газете фото убитого Шеффилда, - Смит на мгновение запнулся и тихо закончил: Я не мог его не узнать.

У него была такая характерная отметина - шрам на правой щеке! Я должен собраться с мыслями. Не каждый день получаешь такие подарки от друзей, да еще по служебной линии. Рон поднялся со своего места. И, казалось, засмотрелся на автомобили, мчавшиеся по широкому шоссе. Затем, не оборачиваясь, спросил:.

Я сейчас включаю магнитофон, - с этими словами Рон протянул руку к установке, - и ты наговоришь на него беседу с генералом. Только, пожалуйста, старайся ничего не пропустить.

Передавай даже малейшие интонации. Мало ли кого убивают в нашем городе Смит, как ты смотришь на то, что мы с женой за ничтожную плату освободим вас со Сьюзен на весь сегодняшний вечер от Билла? Сказать по правде, я немного соскучился по сорванцу. И не только я соскучился, но и жена тоже. Подумать только, шесть лет назад она говорила, что умрет в тот день, когда ее назовут бабушкой. Ей кто-то вбил в голову, что как только она станет ею, то годы побегут вдвое быстрее.

А теперь души не чает в этом маленьком негодяе. Знаешь, что он сказал ей прошлый раз: Дома он загибает и похлеще. Но я звоню вам не по этому поводу. В котором часу ты завезешь его к нам? Кстати, у нас мы могли бы с тобой спокойно обо всем поговорить. Сегодня ничего не выйдет. А завтра - пожалуйста Сэр, хочу вас спросить о Шеффилде. Напротив, я хорошо о нем помню. И будьте уверены, ни звуком не нарушу его. Но разве мне нельзя в разговоре с вами - и больше ни с кем другим - воспользоваться словом "там"?

Ведь только мы знаем, о чем идет речь. Никогда и ни в чем нельзя быть уверенным в нашем мире. Да и вообще я не хочу говорить на эту тему. Но вам, наверное, интересно будет узнать, что Шеффилд - тот самый человек, которого я видел! Генерал после долгой паузы: Смит, я не понимаю, о чем ты говоришь.

Этого человека не было среди приглашенных. Если я что-то забыл, то это немудрено: Но дело не в этом, а в том, чтобы ты помнил, что я сказал в тот день про тебя самого. Только это важно теперь! Сварить тебе еще кофе? А потом уже займемся делом. И пока инспектор колдовал на кухне, журналист припоминал, все ли он пересказал правильно. Через некоторое время Рон принес кофе. Перемотал кассету, прослушал дважды диалог тестя и зятя. Во всяком случае, то, что он не до конца искренен с тобой, совершенно очевидно.

Давай-ка мы его с тобой проведем. Но ведь естественно предположить, что, если твоего знакомого убивают на улице выстрелом в затылок, ты обязательно поделишься новостью с близким человеком. Значит, твой тесть поначалу решил скрыть факт знакомства с Шеффилдом. Нетрудно заметить и то, что генерал очень настойчиво, с первых минут разговора уходит в сторону от темы об убийстве. И довольно тонко намекает на то, что о таких событиях лучше всего говорить в домашних условиях.

Более того, он предупреждает, что излишняя откровенность по телефону может привести к неприятностям. Остановив магнитофон и закончив небольшой монолог, инспектор внимательно посмотрел на друга и спросил:. Ведь тесть ясно давал тебе понять, что телефон прослушивается.

Именно поэтому он был так скован во время разговора. И не мог в то же время солгать, будто не знаком с Шеффилдом: По-моему, ты сгущаешь краски: И в доказательство предлагаю провести небольшой эксперимент.

А когда пришел Кэртон, отправился домой, - ответил Смит. Хотел предупредить тебя об опасности. Сделать это сразу он не мог. Ему требовалось время, чтобы добраться до телефона, который не прослушивается. И если я что-то смыслю в логике, все было именно так, как предполагаю. Скажи, никто не звонил мне? Сразу после того, как я ушел? А ты уверен, что это был именно он? И даже просил поискать меня? Я-то ждал другого звонка Это, возможно, дело будущего. А пока давай-ка лучше посмотрим, что у нас имеется.

Итак, генерал приглашает тебя на просмотр секретного фильма. Во время сеанса следует похищение Садлера. Руководит налетчиками полковник разведслужбы Шеффилд. Ты говоришь генералу, что видел его, и после этих слов тесть делает строгое внушение - ты должен молчать! Значит, генерал знал, что ты видел именно Шеффилда. А я имею в виду вашу первую беседу. Он понял после твоего упоминания о человеке со шрамом на щеке, что речь идет именно о полковнике. Значит, ты увидел то, что не должен был видеть ни в коем случае.

Но если все, о чем я говорю, верно, то генерал или знал о предстоящем похищении, или предполагал, что оно может произойти. А тебе, думаю, имеет смысл не возвращаться домой. Уж если генерал ничего не может сделать для твоей безопасности, то ты не проживешь и двух дней, если сам о себе не позаботишься.

Наверняка и твой телефон уже прослушивается. Давай лучше сделаем так: И попроси ее об этом никому не рассказывать. У тебя есть где пожить неделю-другую? Ты упоминал о какой-то видеокассете. Хотелось бы взглянуть, что у нее внутри. Он достал из кармана пиджака кассету.

Друзья вставили ее в видеомагнитофон. Прошло довольно длительное время, пока плёнка докрутилась до конца. Но на экране так и не возникло ни одного кадра. Профессор Садлер пришел в себя. Понимая, что произошло что-то невероятное, он не спешил открывать глаза. Лишь чуть-чуть приподнял веки и тут же наткнулся взглядом на человека, сидевшего в кресле напротив. Собеседник сделал знак рукой, и Садлер, оглянувшись, обнаружил, что еще двое людей стоят у зашторенных окон.

Один из них, повинуясь приказанию, подошел к бару и через минуту поставил поднос с бокалами на стол, а затем вернулся на свое место.

Думаю, нет нужды объяснять вам ситуацию. На что вы намекаете? И о каких экспериментах идет речь? Если о моих исследованиях по розыску полезных ископаемых из космоса, то они полностью научны. Думаю, что мы начнем с простейшего. Глаза Садлера застлала мгла. Язык, прикушенный во время удара, мгновенно распух и уперся в нёбо. Профессор дрожащей рукой провел по лицу.

И, решив, что его собеседники достаточно хорошо осведомлены о теме разговора, добавил: Если он, очнувшись, не заговорит о том, что мы хотим от него услышать, я выдерну у него язык. Иначе, - человек лениво полез в карман, достал пистолет, взвел курок и направил дуло в лоб Садлера. Взглянув в его глаза, профессор понял, что с ним не шутят. И вообще, - он беспомощно посмотрел на верзилу, - мое лицо не наковальня. И, вбивая в мою голову свои вопросы, вы рискуете не получить вразумительных ответов, если это станет основным принципом нашего диалога.

Воспользоваться ими без моей помощи никто не сможет. Это была мера предосторожности. Ведь по вашему рассказу выходит, что рукописи у Форд.

Или вы уже запамятовали? И нужна помощь моего друга, чтобы вы вспомнили все? Он почувствовал, что номер выгорает и инициатива переходит к нему.

Так что ведите себя и вы, как почтенные люди, а не как гангстеры. Никто не ожидал услышать подобное от человека, находившегося в полном сознании, контролирующего свои слова и совсем еще недавно получившего хорошую взбучку. Атлет с невольным уважением взглянул на Садлера. Я обещал помочь Люси попасть на прием, который состоится в последний четверг этого месяца.

На одной из вилл города соберутся представители высшего света. Только избранные получат приглашения. Тогда раскройте секрет, чего - младенческих сосок для стареющих ловеласов? Надеюсь, в праздничный вечер вы вспомните и о нас. Вам, кстати, не нужны сопровождающие?

Да так, что она решилась взять на себя функции - цитирую вас - государственного банка! Наша встреча носит, можно сказать, конфиденциальный характер.

Только прошу, в разговоре не делайте из чего-либо секретов. А красота, знаете ли, мстительна в поражениях. И Форд не надо ничего, кроме одного - ослепительно прекрасной войти в зал, где будет находиться один некоронованный "король", и продемонстрировать полное равнодушие к его персоне. Однажды два маленьких мальчугана поссорились из-за найденной в мусорной яме банановой корки.

Более сильный отнял и обгрыз ее К власти, силе, богатству. Любовь, которую я не могу ничем выжечь! Давая ей только свои знания, ум ученого. Но, - профессор буквально заскрежетал зубами, - такая любовь стоит много дороже! Своим открытием нового вида оружия. Поговорим лучше о другом. Чем вы будете заниматься до назначенного приема. Рядом с вами - друзья. Она когда передаст вам рукописи для работы? У меня формулы в голове. К тому же суть проблемы знаю только я один. Профессор облегченно вздохнул, посчитав, что все стало на свои места.

Встреча с ней в четверг. А до четверга может многое произойти. Лишь бы только вырваться отсюда Неужели все это дело рук генерала? Неужели пронюхал, что я Садлер не успел продумать до конца эту мысль.

Сильнейший удар стоявшего над ним верзилы прервал его размышления. При этом сидевший в кресле "аристократ" произнес:. Уж чересчур покладист профессор. Что-то не очень верится в его искренность. Хотя все будто гладко И вопросы ставить так, чтобы в ответ звучало "нет" или "да".

И как только вспоминает об этом, не может держать себя в руках. Особенно, если перед ним находится ученый. Не обращайте на него внимания. Давайте лучше побеседуем тет-а-тет. Вам больно, мистер Садлер? Ведь нас связывает тайна, которая может стоить жизни. Он в радиусе пятидесяти миль. Инъекция имеет специфическую заряженность на разговорный аппарат и психику отвечающего.

Мистер Садлер так легко отвечал на все вопросы, что сбил меня с толку. Итак, вы крупный ученый, профессор? Садлер посмотрел на спрашивающих невидящим взглядом и, в очередной раз теряя сознание, произнес подряд несколько фраз:. Зачем спрашивать о том, что вам должно быть известно? После вашего вопроса мне стало очень скучно. Потребовалась изрядная порция холодной воды, чтобы ученый пришел в себя.

Он уже полулежал в кресле, избитый, уничтоженный морально и психически. Только плоть его еще боролась за свое существование. И в мозгу лихорадочно пульсировала одна-единственная мысль: И вдруг его озарило, он понял главное: Они не знают ничего из того, что знает генерал.

Иначе не было бы всей этой истории, нелепого, кошмарного, чудовищного допроса". Как глупо он попался! Не понял сразу, что находится не у генеральских людей. Действительно, с какой стати требовалось тому устраивать похищение профессора, который и так всегда находился около него?

Но кто же тогда эти люди? Кому служат, если даже в военное ведомство смогли войти и выйти без помех? Ведь не в том же здании, где проходила демонстрация фильма, они сейчас находятся? Цепляться было не за что. Если это не люди генерала, то тогда трудно даже предполагать, чего они хотят от него. Над кем и чем? А если власть нужна не им, а тем, кто стоит за ними?

Как я не понял сразу? Ради власти, собственного могущества пошел на такое низкое дело. Но пускаемые им пузыри уже не имели научной ценности.

Садлер шел ко дну. Для меня это сюрприз. Хотя, признаюсь, не такой уж большой Слушайте и запоминайте, господа идиоты. Я создал оружие, которое может уничтожить все живое на земле. Останутся только те, у кого оно в руках. Но они не смогут воспользоваться плодами своего "успеха", если с моей головы упадет хоть один волосок. Он был взбешен не меньше своего подручного. Казалось, прозрение профессора привело их в такую ярость, что они готовы были разорвать его.

Только не знали, с какого конца начать. Ближайших городов с абонентскими ящиками, расположенными в радиусе пятидесяти миль, не больше двух десятков. У нас достаточно людей и средств, чтобы оплатить дорожные расходы и наблюдение за каждым почтамтом. Он так ни разу и не встал со своего места за время беседы.

И хоть не кончал университетов, но воспитание получил неплохое, - и обладатель могучих кулаков придвинулся к профессору поближе. Вы ничего не сможете добиться без меня. И, сунув руку в карман, что-то быстро достал оттуда, а другой рукой потянул к себе за волосы голову профессора. Ученый судорожно глотнул воздух. Верзила сунул ему в рот ампулу. В зубах профессора хрустнуло. И в комнате повеяло запахом миндаля. Жареного, как показалось в последний момент Садлеру.

Генерал внимательно разглядывал сидевшего перед ним профессора Фергюсона. Фергюсон действительно выглядел богатырем. Высокого роста, широкоплечий, с огромной окладистой бородой, он каждый раз, когда появлялся в кабинете генерала, наполнял собою всю комнату.

К тому же всегда находился над собеседником. И тем самым доводил руководителя научных работ до состояния бешенства. Как правило, генерал едва сдерживался к концу их бесед.

И сейчас он не спешил начать разговор, заранее предчувствуя его финал. Наконец обратился к профессору:. И замечу, что не раз предупреждал об этом профессора Садлера, но он не желал прислушиваться к моему мнению.

Впрочем, я его понимаю: Фергюсон являлся правой рукой Садлера и поэтому никогда не упускал случая задеть его. А заодно и тех, кому они оба служили. И мы были уверены в том, что последствия "эффекта Садлера" окажутся такими же, как и в случаях применения обычного ядерного оружия. Он что, один решал эту задачу? Время талантливых одиночек прошло. Над нашей темой работали сотни лучших умов страны, а вы сейчас изображаете Садлера этаким Ньютоном, которому на голову свалилось яблоко.

Открою вам один секрет: Я не исключаю, что это была часть перекрытия его виллы. Конечно, требуется отдавать отчет в том, что Садлеру было бы не под силу решить такую сложную задачу одному, без помощи многих людей, а вашей - в первую очередь.